SPOt-light #007 [LUCY]

After staring at the ADA chart for a good 30 minutes I decided to do something usefull during daughters nap-time. Here we have the next edition of the SPOt-light session where we interview noteworthy SPO’s in the Cardano Ecosystem. This time, the stage is set for an SPO and hit cat, Lucy. All questions are translated by Nadiem, the operator of Lucy Pool! enjoy 😉

Scroll omlaag voor de Nederlandse versie 😉

  1. Hello Nadiem Tell us a little bit about yourself, what are your areas of expertise? (Tech, finance, other), how did you learn about Cardano and what led you to adopt the role you currently play in the ecosystem?

Hi, I’m Nadiem, Operator of Lucy Pool. I’m a software develloper from Leiden, The Netherlands and an active member of the F2LB Community. My cryptojourney started in 2012 when i was studying economics at Tilburg University. In one of the classes there was a discussion about the European international payment system and it was highlighting its flaws and inefficiencies, as a side note, Bitcoin was being named as a possible solution to a part of these problems. Ever since I’ve been following Bitcoin closely to eventually invest in it in 2017 and officially enter the cryptomarket.

Although concerning Bitcoin there was a lasting feeling of being too late to get in. Having had multiple conversations with a friend on the matter, always after surges in price, the same conclusion was made: we missed the boat, again. Key price points were $10, $110, $200 and eventually $1000.

Then in 2017’s Bull market I encountered Cardano, and for the first time a crypto project really gripped me. Looking back, it was most likely the whiteboard video of Charles Hoskinson and the accompanying whitepaper that triggered me into doing more research on the project, IOHK and Cardano in general. This was the point i officially invested in the cryptosphere, and predominantly ADA. After the roller coaster ride that was the Bull Run of 2017 I’ve been a little abstinent from the market. In my group of friends i was always the crypto-nerd, but following the cryptocrash and the subsequent boom in 2020 i was able to persuade them in getting on board. Their enthusiasm regarding crypto has given my own motivation a resurgence and led me to conclude that running a stakepool is feasible on moderate hardware setups. This led to the creation of Lucy Pool, named after one of my 2 cats.

  1. So from getting to know Cardano, you now are a core part of it, or as most SPO’s do, trying hard to solidify that role. How is that been going, walk us through the process if you will.

In the beginning, all you do is care about the hardware aspects, you have to learn how everything works, so you understand when things go south and you are equipped to deal with it. At first glance it seemed complicated but the learning curve was alright. If you are ready to put some time in, you can be a Stakepool Operator (SPO). After nailing the technical part, life as an SPO really starts, finding people willing to delegate to you pool is a challenge to say the least, and every SPO tackles this in their own way. I build a case for my pool by sharing parts of my profits with delegators and developing software to help flesh out the F2LB initiative. I struggle to allocate my time split between a job and maintaining the pool.

What really makes my heart beat is doing Graphic design and develop software, so to free up time to focus on that I’ve prepaid all my server costs a year ahead, so that one less thing to worry about and I can manage my time more efficiently. This time then goes to the development of the F2LB App and other valuable additions to the community as a whole.

  1. In the corridors of our Discord Server we have a lot of insights to your super secret plans, what have you been working on, why and how is it going now?

Im the engine behind the F2LB website and its applications. The reason i started this is a desire to lighten the load of the originator (Link to STPZ1 Interview) of the initiative in terms of management. While everything is fresh en people are enthusiastic this is no problem, but growing is good for the community but can be a burden for the people running it longterm. Automating and streamlining things makes sure that the core values and activities of the initiative remain intact and running. Currently I hover at 75-80% automation, so think of roughly 30 minutes per Epoch spent to keep everything in check. Adding multiple moderators is one of the things planned to further decrease the load and increase reliability and stability. The initiative well become more self reliant rather then stuck to a single person for its livelihood, and all data is open so people know exactly what they are in for. Plenty room for improvement but I’m very happy with the results so far.

  1. So, the L2FB Initiative, its fairly new, can you tell us a little bit about it, what is its purpose and what can people do to help?

We basically do 2 things:

  • We pool our ADA together and delegate to one pool per epoch, to increase the chances of minting a block
  • Help each other with technical questions and marketing efforts.

Outside of these things I hope our role in the Cardano community will grow out to be the go-to place for new operators. At the moment we are over 60 motivated people working side by side to improve both the F2LB Community and Cardano as a whole.

  1. You have been lucky to receive the delegation of the F2LB initiative fairly successfully haven’t you? What are your efforts now to make sure you attract delegates yourself?

I received the F2LB stake for 3 Epochs, and I have successfully minted 1 block in that time at a 75% chance. Of course more would have been better, but I’m happy with the result. Thanks to F2LB I’ve managed to prove my setup is viable and ready to mint, providing much needed trust and validity to attract new delegators. And whats more, its incredibly fun to have that community around you to share that success, who all root for you and help you promote your pool and causes selflessly. They know what its like to be in that ‘small SPO boat’ and having that sense of comradery is the most valuable thing about the F2LB Community.

  1. What can people do when they don’t operate a pool, but do have some ADA in their portfolio’s, can you give some general recommendations? Do’s and don’ts so to speak.
  • Stake your ADA! If you dont stake your ADA your passing up on rewards! Average return on any pool is 5% per Annum, allowing for small variability based on pool size and a certain amount of luck.
  • What pool should i pick? You might wonder? Well, that all up to you! There are pools sharing rewards with delegators, some have decreased marginal costs or support a charity that you might like. There is also a great variety of people operating them, varying form IT professionals or people with barely any technical skills, its up to you to decide. The choice is largely personal.
  1. What are your plans further down the line? Are you planning on expanding the amount of pools or are you aiming in another direction?

I’m aiming to grow to approximately 3-5 million ADA, from that point on i can reliably cover running costs en be compensated adequately for the development efforts I’m currently involved in. I do enjoy the atmosphere so much that ill probably keep running it even if those targets somehow wont be reached. I’ll finalize the F2LB software so the community can be stable and secure, and after that, ill dive into smart contracts to actually provide more ways to use that knowledge to flesh out cool ideas we have as a community.

  1. Why should people delegate their ADA to your pool, or what benefit do they get from supporting this initiative?

Why stake at LUCY you say? Simple. Its a pool ran by an IT-Professional thats visible, not hidden behind the anonimity the cryptosphere can provide. Im a develloper that helps fortify the positions smaller pools have so the network can grow stronger, further increasing ADA’s value and price. By staking with me, you help me speed up that process. Additionally, I share part of the operatingrewards with the people that stake with me, so ADA on top of your rewards! This makes it extra attractive for newly joined wallets.

Oh and also, I post cute cat pictures and I’m active on discord so if you need me, hit me up!

  1. Any final thoughts?

Im very thankful for STAYK, and the time he takes to interview people from this community and shine light on the efforts of others. Everyone is trying to add value and support eachother, and thats exactly what we as a community need to grow into a more cohesive and distributed group!

Noteworthy is that we as a group are not static, or bound in any way. There are ongoing ideas to help eachother, streamline processes and helping hands to aid individual development and provide feedback. I’m happy to be a part of it and it surely makes my life as an SPO alot more fun!

*** Nederlandse Versie ***

  1. Hallo Nadiem, vertel ons wat over jezelf om te beginnen. Wat zijn je hobbies, technische skills or andere noemenswaardige vaardigheden. Hoe ben je in aanraking gekomen met Cardano en welke rol speel je nu in dit ecosysteem?

Ik ben Nadiem de operator van Lucy Pool. Ik ben een softwareontwikkelaar uit Leiden en een actief lid van F2LB . Mijn crypto journey begon in 2012 toen ik economie studeerde aan de Universiteit van Tilburg. In een van mijn colleges werd er gesproken over het Europees en internationale betaalverkeer en hoe inefficiënt en foutgevoelig dit system was. Als een side-note werd bitcoin genoemd. Sinds die tijd volg ik het bitcoin om later in 2017 te beginnen met investeren in de crypto markt.

Bij bitcoin heb ik altijd het gevoel gehad dat ik te laat was om in te stappen. Ik heb meerdere keren gesprekken gehad met een vriend over bitcoin, maar altijd na een prijsstijging om dan samen te concluderen dat we de boot hadden gemist (dit is gebeurd na dat bitcoin $10, $110, $200 en $1000 waard werd).

In de bullmarket van 2017 ben ik Cardano tegengekomen. Het was voor het eerst dat ik echt enthousiast werd over een crypto munt. Terugkijkend denk ik dat het de whiteboard video van Charles en de bij behoorde paper zijn die me hebben overtuigt om meer onderzoek te doen naar IOHK en Cardano zelf. Dit is dan ook het punt dat ik ben gaan investeren in cryptocurrencies waaronder voornamelijk ADA. Na de rollercoaster van de bull run uit 2017 heb ik me afzijdig gehouden van de markt. Binnen mijn vrienden groepje was ik altijd al die ene crypto nerd, maar na de crash van 2020 en de daaropvolgende boom heb ik ze toch kunnen overtuigen om ook met crypto’s te beginnen. Hun enthousiasme voor de markt heeft me opnieuw doen kijken naar Cardano. Toen ben ik er ook achter gekomen dat het runnen van een stakingpool mogelijk was op bescheiden hardware. Hier ben ik me eind 2020 gaan verdiepen. Dit heeft uiteindelijk geleid tot LUCY pool. De naam van de pool is vernoemt naar een van mijn 2 katten.

  1. Dus, na het ontdekken van Cardano ben je nu een onderdeel van het hele systeem. Het hele proces van het runnen van een stakepool, marketing en delegators vinden kan best wat uitdagingen met zich mee brengen, kan je daar wat meer over vertellen?

In het begin ben je vooral bezig met het technische aspect van je server. Je moet leren hoe alles werkt zodat je kan ingrijpen wanneer er dingen fout gaan. Dit lijkt ingewikkeld maar valt best mee. Als je bereid bent wat tijd in te investeren kan je een SPO worden. Nadat je het technische aspect onder de knie hebt begint het echte ‘Pool eigenaar’ leven pas echt. Want het vinden van delegatie voor je pool is de echte uitdaging. Iedereen doet dit op zijn eigen manier. Mijn aanpak is dat ik een deel van mijn eigen opbrengsten aan mijn delegators geef en software voor F2LB te ontwikkelen. Waar ik zelf nog moeite mee hebt is het alloceren van mijn tijd. Ik heb een fulltime baan en tijd vinden voor mijn pool kan soms lastig zijn.

Wat ik zelf het gaafst vind is het ontwikkelen en grafisch ontwerpen maken. Alleen ben ik nu op het punt dat ik meer structuur wil aanbrengen, zodat ik alle aspecten van een pool goed kan blijven doen. Als eerste stap hierin heb ik daarom mijn servers een jaar vooruitbetaald. Dit zorgt er voor dat ik me meer kan focussen op het creëren van meerwaarden voor de community zonder dat ik bezig hoef te zijn met het geld aspect van het runnen van een pool.

  1. Binnen onze dicordserver gingen al wat geruchten en screenshots etc heen en weer van je laatste project, iets waar je je als softwaredeveloper mee bezig houd. Waar ben je mee bezig geweest en kan je uitleggen waarom precies?

Ik ben de drijvende kracht achter de F2LB website. De reden dat ik hiermee begonnen ben is, omdat het initiatie op dit moment erg afhankelijk is van een aantal personen. Nu alles relatief nieuw is en iedereen nog gemotiveerd is dit geen probleem. Maar als er mensen willen stoppen met F2LB moet dat kunnen. Enkel mag het initiatief niet in gevaar komen. Daar komt de website om de hoek kijken. In de huidige setup is 75% geautomatiseerd. Dit zorgt er voor dat een moderator met ongeveer 30 minuten per epoch alles kan managen. Ook is het mogelijk om meerdere moderators toe te voegen wat de werkdruk doet dalen en het geheel nog stabieler maakt. Dit maakt het initiatief persoonsonafhankelijk en tegelijkertijd is alle data beschikbaar voor alle leden zodat iedereen precies weet waar hij aan toe is. Er zijn nog genoeg dingen die beter kunnen binnen de app en ik zal er voorlopig ook aan blijven sleutelen.

  1. Helder, goed om te weten. Het F2LB Initiatief is nog relatief nieuw en niet zo bekend. Kan je toelichten wat dat precies inhoud en hoe dat ons helpt als SPO’s? Kunnen mensen ons helpen om het doel te helpen verwezenlijken?

Eigenlijk doen we op dit moment maar twee dingen

  • Het gezamenlijk delegeren van onze ADA aan één pool per epoch (zodat de kans op je eerste blok wordt vergroot).
  • Elkaar bijstaan en helpen met technische vragen en marketingstrategieen

Buiten deze dingen hoop ik dat onze rol binnen de Cardano community gaat groeien. Op dit moment hebben een groep van 62 gemotiveerde mensen die allemaal een beginnende pool hebben. Samen zijn wij een groot deel van alle startende pools binnen Cardano. Het is mijn doel om van F2LB uiteindelijk de go-to community te maken voor startende pools en nieuwe Cardano gebruikers.

  1. Zelf heb je de Delegatie van F2LB al mogen ontvangen, en met succes maogen we wel zeggen. Wat zijn nu je plannen om dat succes voort te zetten en meer mensen aan te trekken?

Ik heb de delegatie van F2LB drie epochs mogen ontvangen. In die periode heb ik één blok gemint (75% kans op een blok per epoch). Natuurlijk had ik op meer gehoopt maar ik ben wel heel blij met het resultaat. Door F2LB heb ik kunnen bewijzen dat mijn poolsetup functioneel en betrouwbaar is. Tevens is het heel leuk dat je je geluk kan delen met een community die weten hoe het is om een beginnende pool te zijn. Het groepsgevoel en de gelijke doelen is voor mij nog wel de grootste meerwaarde van F2LB.

  1. En stel: Mensen van buiten F2LB die wat ADA hebben waar ze niet mee handelen, kunnen die instappen en meehelpen? Zijn er een soort algemene tips en tricks om het zo maar te zeggen?
  • Stake your ADA! Al je je ADA’s niet staked laat je geld liggen. Het gemiddelde rendement van een volledig operationele pool is ongeveer 5% op jaarbasis. De reden dat het rendement per pool verschillend is heeft te maken met de pool grootte en een zekere mate van geluk.
  • Welke Pool moet ik dan kiezen vraag je je misschien af. Dat is helemaal aan jouw om te bepalen. Je hebt pools die een deel van hun opbrengsten geven aan goede doelen, andere die lagere kosten vragen. Sommige pools worden gerund door mensen zonder technische kennis en andere door It specialisten. Bij wie jij je munten wilt plaatsen is een persoonlijke afweging er is geen goed of fout.
  1. Zijn er nog toekomstplannen, wil je meerdere pools opzetten of op een andere manier je invloed uitbreiden binnen Cardano?

Ik hoop te groeien naar 3 tot 5 miljoen ADA. Dan kan ik alle kosten te betalen en het compenseert me genoeg voor al het ontwikkelingswerk wat ik doe. Echter vind ik het SPO leventje zo leuk dat ik er ook mee doorga al ik mijn groei target niet haal. Mijn focus de komende de tijd is om de F2LB App volledig af te ronden en live te zetten op f2lb.org. Daarna wil ik me gaan verdiepen in smart contracts. Zodat wanneer we als community een cool idee bedenken we het ook echt kunnen verwezenlijken.

  1. Mensen kunnen jou natuurlijk direct steunen, en hun ADA staken in jouw pool [LUCY] Waarom zou iemand jouw pool kiezen? Hebben ze daar nog extra baat bij, naast de staking rewards van 5% per jaar?

Waarom je moet staken bij Lucy pool? Dat is simpel. Het is een pool die gerund wordt door een IT professional die zich niet schuilhoud achter anonimiteit. Ook ontwikkel ik software die startende pools helpt. Door bij Lucy te staken help je indirect ook mee aan ontwikkeling van de software en alle starende pools die het gebruiken. Tevens deel ik op dit moment een deel van mijn opbrengst met mijn delegators om het ook financieel aantrekkelijk te maken voor nieuwe wallets.

Btw ik post ook super cute foto’s van mijn katten en ik ben actief op Discord dus als je iets wilt weten kan je me altijd bereiken.

  1. Wil je tenslotte nog iets kwijt?

Ik ben dankbaar voor Bas van Stayk Pool dat hij de tijd neemt om met mensen in onze community te interviewen. Iedereen probeert op zijn manier waarde te creëren en dit is iets wat we als community nodig hebben om meer cloud te creëren en te groeien.

Ook wil ik melden dat wij geen statische community zijn. Er zijn continu ideeën om elkaar te helpen en het initiatief blijft zich constant ontwikkelen. Ik ben blij dat ik er en deel van mag uitmaken. Het maakt mijn leven als een SPO een stuk leuker.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *